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2021:Submissions/Imagine a World! 20 minutes concerning my PhD thesis on Wikimedia Movement

From Wikimania


Speakers[edit | edit source]

Lionel Scheepmans

Abstract[edit | edit source]

English[edit | edit source]

In the shadow of the Wikipedia project, which celebrated its twentieth anniversary in early 2021, a social movement has developed which is virtually unknown to the public. It is called the "Wikimedia movement" and its vision is to build a world in which every human being can freely share the sum of all knowledge. Very little publicized, both by the press and by scientific literature, this movement brings together nearly a thousand websites and several hundred associations in more than 70 nations around the world. It is also the only non-profit actor present in the top 50 of web traffic. As a direct heir to the values and practices developed by the free software movement, Wikimedia finally appears as a global expression of a counter-culture that opposes market capitalism while challenging a global and elitist socio-political system.

Faced with this observation, the objective of this work is to make the Wikimedia movement visible and understandable to all to analyse the societal issues at stake. To do so, this socio-anthropological study is based on more than 10 years of participant observation, enriched by countless digital archives collected on the web. This historical, empirical, and ethnographic approach is part of a prospective anthropology whose ambition is to maintain an engaged debate on the future of human societies. The bias of this study will of course be to focus on the development of a global and digital society, of which the Wikimedia movement appears to be one of the privileged reflections.

After presenting the organizational complexity of the Wikimedia galaxy, this research will first look at the roots of the movement, to better understand the computer space in which it was born, but also to find that eternal desire for freedom, autonomy, and equality that opposes political control and privatization of wealth. A historical analysis of the Wikimedia movement then allows us to observe the implementation of the free knowledge sharing system within which we can see, however, some drifts by mimicry of the surrounding system.

The Wikimedia actors are then presented statistically and descriptively before addressing the cultural particularities of the movement. These are closely linked to the transparency of the Wikimedia digital environment, which favours mutual control and involvement. The theme of human imagination is then developed to draw a lesson from this study of the Wikimedia movement. It is then time to conclude from these last ideas by offering new perspectives on the future of human societies. This work finally ends with a final chapter dedicated to the methodological, ethical, and epistemic questions raised by the realization of a written study within the very heart of what is observed. An experience that invites to think about science in a more democratic and therefore participative way.

Portugues[edit | edit source]

À sombra do projecto Wikipedia, que celebrou o seu vigésimo aniversário no início de 2021, desenvolveu-se um movimento social que é praticamente desconhecido do público. Chama-se "movimento Wikimedia" e a sua visão é construir um mundo em que cada ser humano possa partilhar livremente a soma de todo o conhecimento. Muito pouco divulgado, tanto pela imprensa como pela literatura científica, este movimento reúne quase mil sítios Web e várias centenas de associações em mais de 70 nações em todo o mundo. É também o único actor sem fin lucrativo presente no top 50 do tráfego da web. Como herdeira directa dos valores e práticas desenvolvidos pelo movimento do software livre, Wikimedia aparece finalmente como expressão global de uma contra-cultura que se opõe ao capitalismo de mercado enquanto desafia um sistema sócio-político elitista e global.

Face a esta observação, o objectivo deste trabalho é tornar o movimento Wikimedia visível e compreensível para todos, de modo a analisar as questões societais em jogo. Para tal, este estudo socio-antropológico baseia-se em mais de 10 anos de observação participante, posteriormente enriquecido com inúmeros arquivos digitais recolhidos na web. Esta abordagem histórica, empírica e etnográfica faz parte de uma antropologia prospectiva, cuja ambição é manter um debate empenhado sobre o futuro das sociedades humanas. O viés deste estudo será, naturalmente de se concentrar no desenvolvimento de uma sociedade global e digital, da qual o movimento Wikimedia parece ser uma das reflexões privilegiadas.

Após apresentar a complexidade organizacional da galáxia Wikimedia, esta pesquisa começará por analisar as raízes do movimento com o objectivo de alcançar uma melhor compreensão do espaço informático em que nasceu, mas também para encontrar aquele eterno desejo de liberdade, autonomia e igualdade que se opõe ao controlo político e à privatização da riqueza. Uma análise histórica do movimento Wikimedia permita-nos então observar a implementação do sistema livre de partilha de conhecimento dentro do qual podemos ver, no entanto, algumas derivas por mimetismo do sistema circundante.

Os actores da Wikimedia são então apresentados de uma forma estatística e descritiva antes de abordarem as particularidades culturais do movimento. Estas estão estreitamente ligadas à transparência do ambiente digital da Wikimedia, o que favorece mútuos o controlo mutuais e o envolvimento. O tema da imaginação humana é então desenvolvido de modo a extrair um ensino deste estudo do movimento Wikimedia. É então tempo de concluir a partir destas últimas ideias, oferecendo novas perspectivas sobre o futuro das sociedades humanas. Este trabalho termina finalmente com um último capítulo dedicado às questões metodológicas, éticas e epistémicas levantadas pela realização de um estudo escrito no próprio cerne do que é observado. Uma experiência que convida a pensar a ciência de uma forma mais democrática e, portanto, participativa.

French[edit | edit source]

Dans l'ombre du projet Wikipédia qui a fêté son vingtième anniversaire en début 2021, s'est développé un mouvement social pratiquement inconnu du grand public. Il se nomme « mouvement Wikimédia » et sa vision est celle de construire un monde dans lequel chaque être humain peut partager librement la somme de toutes les connaissances. Très peu médiatisé, tant par la presse que par la littérature scientifique, ce mouvement rassemble pourtant près d'un millier de sites web et plusieurs centaines d'associations réparties dans plus de 70 nations du monde. Il est aussi par ailleurs le seul acteur à but non lucratif présent dans top 50 des fréquentations du web. En tant qu'héritier direct des valeurs et pratiques développées par le mouvement du logiciel libre, Wikimédia apparait enfin comme lieu d'expression mondial d'une contre-culture qui s'oppose au capitalisme marchand tout en défiant un système socio-politique élitiste et global.

Face à ce constat, l'objectif de ce travail est donc de rendre le mouvement Wikimédia visible et compréhensible par tous pour y analyser ensuit les enjeux sociétaux qui s'y jouent. Pour ce faire, cette étude socio-anthropologique se base sur une observation participante de plus de 10 ans qui fut enrichie par la suite au départ d'innombrables archives numériques récoltées sur l'espace web. Cette démarche à la fois historique, empirique et ethnographique, s'inscrit dans le courant d'une anthropologie prospective dont l'ambition est d'entretenir un débat engagé sur l'avenir des sociétés humaines. Le parti pris dans cette étude sera bien entendu de s'intéresser au développement d'une société globale et numérique dont le mouvement Wikimédia apparait comme l'un des reflets privilégiés.

Après avoir présenté la complexité organisationnelle de la galaxie Wikimédia, cette recherche s'intéresse tout d'abord aux racines du mouvement, ceci dans le but d'atteindre une meilleure compréhension de l'espace informatique au sein du quel il prit naissance, mais aussi afin d'y retrouver cet éternel désire de liberté, d'autonomie et d'égalité qui s'oppose au contrôle politique et à la privatisation des richesses. Une analyse historique du mouvement Wikimédia permet ensuite d'observer la mise en place du système de libre partage du savoir au sein duquel on voit toute fois apparaitre certaines dérives par mimétisme du système ambiant.

Les acteurs Wikimédia sont ensuite présentés de manière statistique et descriptive avant d'aborder les particularités culturelles du mouvement. Celles-ci sont étroitement liées à la transparence de l'environnement numérique Wikimedia propice au contrôle mutuel et à l'implication. Le thème de l'imagination chez l'être humains est par la suite développé dans l'idée de tirer un enseignement de cette étude du mouvement Wikimédia. Vient ensuite le moment de conclure au départ de ces dernières idées en offrant de nouvelles perspectives à l'avenir des sociétés humaines, Ce travail se termine finalement avec un dernier chapitre dédié aux questions méthodologies, éthiques et épistémiques que soulève la réalisation d'une étude écrite au sein même de ce quelle observe. Une expérience qui invite à penser la science de manière plus démocratique et donc participative.

Session Outcomes[edit | edit source]

This presentation aims to increase the knowledge of the Wikimedia movement while highlighting some of the issues that are critical to the achievement of its mission.

It is also an opportunity to invite the public to consult and comment the thesis before publication since it is written on fr.Wikiversity and readable in many languages thanks to Google's automatic translation.

I'm planning to attend this session live![edit | edit source]

  1. Wugapodes (talk) 06:11, 13 August 2021 (UTC)